Biologische Hydrogele

Biopolymere finden sich innerhalb und außerhalb von eukaryontischen Zellen und bilden dort in einer wässrigen Umgebung Hydrogele. Beispiele sind die extrazelluläre Matrix, das Zytoskelett oder Mucus.

Diese Hydrogele üben eine duale Funktion aus: Einerseits sind sie für die mechanischen Eigenschaften der Zellen und Gewebe verantwortlich, andererseits regulieren sie aber auch den passiven Transport von Partikeln und Molekülen.

Unsere Ziele sind:

  1. Neue, bisher unbekannte Materialeigenschaften von biologischen Hydrogelen zu entdecken.
  2. Die mikroskopischen Prinzipien zu verstehen, die die Materialeigenschaften (Mechanik, Permeabilität) von biologischen Hydrogelen bestimmen.
  3. Diese Prinzipien auf synthetische Polymere zu übertragen und somit biomimetische Materialien für biomedizinische Anwendungen zu entwickeln.